La via ferrata de Meichira

La via ferrata de Meichira

La via ferrata de Meichira escalade une falaise calcaire dont les bancs se sont déposés, au Crétacé supérieur, voici à peu près 87 millions d’années, dans la mer. Ce sont ces mêmes calcaires clairs qui dessinent les escarpements du Cheval Blanc et des contreforts de l’Estrop.
Une des particularités notables de cette via ferrata est de traverser un peuplement de genévriers thurifères.

Le genévrier thurifère (Juniperus thurifera L.) appelé aussi porte-encens est l’une des 75 espèces de genévriers dans le monde.

Le noyau principal de la population de cet arbre est l’Atlas marocain. On le retrouve aussi en Espagne, dans les Pyrénées et en Corse. Les populations des Alpes françaises (des Alpes-Maritimes à la Savoie) sont les plus septentrionales.

Cette espèce est réputée avoir été chassée d’Europe par les glaciations du Quaternaire. Elle ne s’est maintenue que dans des stations bien abritées comme la falaise de Meichira ou la vallée de la Durance à St-Crépin (05).

Ici, les troncs des plus beaux spécimens auraient été utilisés traditionnellement pour faire des linteaux dans les maisons de la vallée.

C’est aujourd’hui une espèce rare et fragile qu’il convient de protéger.

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