Les gypses du Col des Sagnes

Les gypses du Col des Sagnes

Non loin du col des Sagnes, le Serre Blanc et l’Eau amère témoignent à leur façon de la présence du gypse.

Le gypse est une roche sédimentaire qui appartient à la famille des évaporites ; il se forme par évaporation et concentration de l’eau de mer. Sa présence témoigne d’un climat chaud et aride lors de son dépôt voici environ 250 millions d’années.

Roche tendre, avide d’eau, le gypse a participé activement aux mouvements tectoniques qui ont construit les reliefs actuels en facilitant le déplacement des couches qui reposaient sur lui. Ce sont ces mouvements qui en ont accumulé ici de grandes quantités.

D’un autre point de vue, le gypse est une roche très utilisée dans la construction depuis des millénaires : après une cuisson modérée (120-130°C) il donne le plâtre dont les usages n’ont cessé de se renouveler depuis l’Antiquité.

Près d’ici, à Clamensane et au Caire, deux fours et moulins à plâtre subsistent encore qui témoignent de l’utilisation traditionnelle de ce matériau. Celui de Clamensane est toujours fonctionnel.

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